Abrazar un valor único, la importancia de la Universidad de San Gregorio

2 de abril, 2017

Arzobispo Pablo S. Coakley

Lo que sigue es la homilía dada por el Arzobispo Coakley para la Misa con motivo de la inauguración de Michael Scaperlanda como el decimosexto presidente de la Universidad de San Gregorio el 21 de marzo de 2017.

Abad Lawrence, Arzobispo Beltrán, miembros de las comunidades monásticas y universitarias, hermanos sacerdotes, diáconos, consagradas, amigos y distinguidos invitados de la Abadía y Universidad de San Gregorio, mis hermanos y hermanas en Cristo, hoy nos regocijamos con los benedictinos del mundo mientras celebramos la fiesta litúrgica del Tránsito de San Benito.

El misterio que conmemoramos en esta ocasión es el cruce de San Benito de este mundo al siguiente, su muerte y entrada en la gloria celestial. Aunque la observación exclusivamente benedictina de hoy puede parecer una interrupción de nuestro ritmo cuaresmal, ciertamente es una anticipación adecuada de la celebración del misterio pascual y la renovación de nuestras promesas bautismales que se llevarán a cabo durante el Triduo Pascual dentro de unas semanas.

A través del Bautismo, morimos y resucitamos con Cristo. Somos renacidos por el agua y el Espíritu Santo como hijos adoptivos de Dios. Somos hijos e hijas amados. La nueva vida recibida en el Bautismo, desarrollada hasta la madurez a través de una vida de discipulado, llega a su plena realización en la gloria del cielo.

Somos llamados a ser santos. Estamos llamados a ser santos. Esta es nuestra dignidad. Esta es nuestra esperanza y nuestra vocación. Como oímos en el Evangelio de hoy: "Les aseguro que en la regeneración del mundo, cuando el Hijo del hombre se siente en su trono de gloria, ustedes, que me han seguido, también se sentarán en doce tronos". El Tránsito de San Benito nos convoca para levantar nuestros corazones y mirar al cielo.

Hoy, estamos honrando a San Benito, entronizado en la gloria, y celebrando su legado de santidad y misión aquí en la Abadía y la Universidad de San Gregorio. Esta es tierra santa. Este es un lugar de singular importancia para la Iglesia en Oklahoma, porque fue a través de los Benedictinos, quienes primero se establecieron la Misión del Sagrado Corazón y más tarde se trasladaron a este sitio, que la Iglesia Católica se estableció por primera vez en territorio indio y se extendió por todo Oklahoma. Esos intrépidos monjes misioneros ayudaron a establecer algunas de las primeras instituciones católicas de este territorio. Ellos sirvieron como evangelistas, pastores, educadores y testigos del Evangelio de Jesucristo.

Hoy, estamos honrando ese patrimonio y celebrando ese legado. Aun cuando expresamos nuestra gratitud a Dios por aquellos que dieron sus vidas en servicio aquí y han ido a su eterna recompensa, como el propio San Benito, volvemos nuestra atención a un nuevo capítulo en la vida de esta venerable institución, que ciertamente es uno de los dones más preciosos que los hijos de San Benito han legado a la Iglesia en Oklahoma. Esta tarde seremos testigos de la inauguración formal del Dr. Michael Scaperlanda como el decimosexto presidente de la Universidad de San Gregorio.

A menudo se ha reconocido que la Universidad de San Gregorio es la única institución católica de enseñanza superior en Oklahoma. Todos lo entendemos. Lo que tal vez nunca ha sido adecuadamente reconocido y aceptado es el valor único y la importancia de lo que San Gregorio ofrece en el paisaje educativo de Oklahoma.

Si bien el impulso dominante en la educación superior en todas partes ha sido la creciente especialización, experiencia técnica y formación profesional, se ha pasado por alto y subestimado la tradición de la educación liberal, es decir, una educación amplia y equilibrada en las artes liberales y las humanidades. Esto a menudo ha tenido la desafortunada consecuencia de producir demasiados especialistas bien entrenados que carecen de visión y corazón, e incluso un sentido adecuado de su propia humanidad.

La Iglesia Católica siempre ha valorado las artes liberales y, al establecer las primeras universidades del mundo, hizo de las artes liberales el plan de estudios fundacional para todos los estudiantes.

El objetivo de una buena educación es más que una experiencia técnica. ¿No es un objetivo previo de la educación formar a los estudiantes para que piensen y actúen como seres humanos íntegros, maduros, virtuosos y comprometidos? ¿Como personas de carácter?

En su perspicaz libro, "Extraños en una tierra extraña", el Arzobispo Charles Chaput cita a un economista líder de una universidad estadounidense, que supervisa el programa de doctorado en su campo. Cuando se le preguntó qué valoraba más en los candidatos para su programa de doctorado, dijo, "Un título universitario en la literatura clásica". ¿Qué tienen que ver Homero, Virgilio y los clásicos con la teoría económica? Él razona que como la economía es una ciencia humana, los practicantes deben saber primero ser auténticos seres humanos antes de aprender sus habilidades especializadas.

La educación y formación en las artes liberales, es decir, en la literatura, poesía, filosofía y teología, historia, arte, ciencia y matemáticas y cualquiera de las humanidades es una inmersión en la belleza, la bondad y la verdad. Se les llama artes liberales en oposición a las artes serviles. Una educación en las artes liberales en una universidad católica no tiene ningún propósito utilitario más importante que agrandar y ennoblecer el alma y despertar una sensación de asombro en el mundo fuera de sí mismo y del Creador que la ordena y la mantiene en todo su ser.

Esto no quiere decir que la formación técnica y profesional y la educación no tengan importancia. ¡Sin duda lo es! Tiene su lugar en una educación de artes liberales. Se trata simplemente de reconocer la prioridad de establecer una base sólida antes de construir el edificio.

Al inaugurar formalmente este nuevo capítulo en la historia de la Universidad de San Gregorio, damos gracias a Dios por aquellos que han sentado las bases sobre las que construimos hoy, especialmente los Benedictinos de la Abadía de San Gregorio. Rezamos por el Dr. Michael Scaperlanda mientras emprende su misión eclesial de dirigir la Universidad de San Gregorio desde el corazón de la Iglesia.

Oramos también por los estudiantes, la facultad, la administración, el personal no docente, el consejo y los benefactores que participan en este ministerio tan importante que contribuye tanto al florecimiento de la Iglesia y de la sociedad. Que Dios que ha comenzado esta buena obra la lleve a plenitud.