SOMOS UNA NACIÓN DE INMIGRANTES Y UNA IGLESIA INMIGRANTE

A pesar de que la Estatua de la Libertad no fue originalmente construida para dar la bienvenida a los inmigrantes rápidamente se convirtió en un poderoso símbolo de la esperanza como un sinnúmero de naves le pasaban por el lado a la Estatua de la Libertad cargando a sus pasajeros extranjeros a sus nuevos hogares a una tierra de promesas y oportunidades. Fue especialmente las palabras de la poeta Emma Lazarus en "El Nuevo Coloso ", un soneto escrito en 1883, actualmente grabado en una placa de bronce colocada en su base que selló la asociación de este gran símbolo de la libertad norteamericana, con la actitud de esta joven nación hacia la población inmigrante. "Dadme a vuestros rendidos, a vuestros pobres. Vuestras masas hacinadas anhelando respirar en libertad… Enviadme a estos, los desamparados, sacudidos por las tempestades a mí. "

Estados Unidos siempre ha estado en su mejor momento cuando cumple con este gran ideal de hospitalidad hacia aquellos que buscan libertad y oportunidades. Esto justamente nos enorgullece. Pero, lamentablemente, no siempre hemos estado a la altura de nuestros propios ideales. Ha habido grotescos estallidos nacionalistas anti-inmigrantes y xenofobia a través de nuestra historia. Mis antepasados irlandeses sufrieron la hostilidad y la desconfianza en gran parte debido a su fe católica, al igual que las olas de inmigrantes del sur de Europa. Lo mismo puede decirse de los asiáticos, que también vinieron, y más recientemente los latinos. La integración de los inmigrantes en este país y su cultura compleja siempre es un reto. Pero es un reto que siempre hemos estado a la altura para abrazar y aceptar. Somos más ricos, como nación, a causa de la diversidad de nuestra herencia cultural.

Actualmente nuestro país se enfrenta a un reto monumental en materia de inmigración. Preguntas sobre la política de inmigración despiertan fuertes reacciones emocionales. Pero no hay duda de que nuestro sistema de inmigración es lamentablemente inadecuado. Está quebrado y es problemático en muchos aspectos. Las exigencias de nuestra vasta economía no están siendo adecuadamente atendidas por el limitado número de visas que permiten a los trabajadores entrar legalmente a este país para tomar empleos que deben ser llenados. Las familias se separan y se mantienen separados durante años a la vez, debido a la falta de acceso a los visados de reagrupación familiar. La violencia y el hambre en el extranjero trae personas a nuestras fronteras cada día. Estos son algunos de los motores de gran alcance detrás de la inmigración ilegal.

La Iglesia Católica no apoya ni alienta la inmigración ilegal. Una nación tiene el derecho soberano de controlar sus fronteras. Aun reconociendo este deber también afirmamos que esta no es la única preocupación que nuestros legisladores deben tomar en cuenta al reformar nuestro sistema de inmigración.

Muchos factores han dejado a millones de inmigrantes indocumentados obligados a vivir una vida en las sombras donde están expuestos a la violencia y la explotación a manos de traficantes, empleadores y criminales sin escrúpulos. Si no hacemos nada para remediar esta situación rápidamente corremos el riesgo de crear una subclase permanente que no tienen acceso a la plena participación en la vida económica y cívica. Uno de los costos verdaderamente trágicos de esta situación es su efecto sobre una generación de niños inocentes que entraron a los Estados Unidos con sus padres y que ahora viven sin esperanza o la oportunidad de vivir el sueño norteamericano. ¡Una amplia reforma del sistema de inmigración está en el mejor interés de todos!

Como católicos no podemos tomar un asiento al margen de este debate sobre la inmigración. Muchos de estos inmigrantes son miembros de la Iglesia que ven en nosotros apoyo y asistencia. No deben ser invisibles para nosotros. Son nuestros vecinos, van a la iglesia con nosotros, van a la escuela con nuestros hijos, trabajan con nosotros y trabajan para nosotros. Tenemos una oportunidad de ayudar a afectar a una importante reforma de este sistema. Las Escrituras y rica tradición de nuestra Doctrina Social Católica establecen la base de nuestra preocupación. Jesús nos recuerda que él es el "extranjero", a quien le damos la bienvenida o a quien le negamos la bienvenida cuando nos enfrentamos al sufrimiento humano: "Cuanto hicisteis a uno de estos mis hermanos más pequeños, conmigo lo hicieron" (Mt. 25:35, 40).

El Senado ya ha aprobado un proyecto de ley de reforma migratoria y la Cámara puede tomar alguna acción sobre la reforma migratoria antes de que finalice el año. Aunque la Cámara probable no toque el tema de una reforma integral puede producir proyecto de leyes que luego se convirtieran en la base de las negociaciones con el Senado. Les insto a estudiar estos asuntos en oración. La Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos ha creado un sitio web llamado Justicia para los Inmigrantes (www.justiceforimmigrants.org), que se actualiza regularmente. Por favor, póngase en contacto con su congresista y le invito a apoyar la reforma migratoria integral. Nuestra nación lo necesita. Nuestra fe nos urge a actuar.