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Praise the Lord who lifts up the poor

At the Visitation, even before the words of her cousin Elizabeth’s joyful greeting had ceased to ring in the air, Mary proclaimed the great things God had done for her in the canticle known as the Magnificat.

“My soul proclaims the greatness of the Lord, my spirit rejoices in God my savior,” Mary exclaims.  “The Almighty has done great things for me, and holy is his name” (Luke 1:46-47, 49).

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Prayers along the Camino Portugues

Editor’s Note: From Aug. 15 to Aug. 22, Archbishop Paul Coakley journeyed on foot along the Camino Portugues from Barcelos, Portugal, to Santiago de Compostela, Spain, the cathedral city of Saint James the Apostle. During his pilgrimage, he carried the prayers and intentions of many in our archdiocese. What follows are excerpts from the archbishop’s Facebook account.

Aug. 15 -- Day 1 on the Camino Portugues! On our way to Santiago de Compostela we came upon a wonderful procession in honor of the Blessed Virgin Mary on this Solemnity of her Assumption into heaven. It was a very long and challenging day physically but beautiful scenery and weather!

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Oraciones a lo largo del Camino Portugués

Nota del editor: Desde del 15 al 22 de agosto, nuestro Arzobispo Pablo Coakley viajó a pie por el Camino Portugués de Barcelos, Portugal, a Santiago de Compostela, España, la ciudad de la Catedral de Santiago Apóstol. Durante su peregrinaje, llevo consigo las oraciones e intenciones de muchos en nuestra arquidiócesis. Lo que sigue son extractos de la cuenta de Facebook del Arzobispo.

15 de agosto - ¡Día 1 en el Camino Portugués! En el camino a Santiago de Compostela nos encontramos con una maravillosa procesión en honor de la Santísima Virgen María en esta Solemnidad de su Asunción a los cielos. ¡Fue un día muy largo y difícil físicamente pero hermoso paisaje y clima!

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Dismantling the globalization of indifference

Last month, before his historic trip to Rio de Janeiro for World Youth Day, Pope Francis made his first apostolic visit off of the Italian peninsula by travelling to the little island of Lampedusa in the Mediterranean Sea.  He was inspired to visit this out-of-the-way place after reading the headlines about migrants from Africa who had died at sea in search of a better life in Europe.  He went to Lampedusa to pray and show his concern and solidarity with the suffering and forgotten people living and dying on the margins of society.  It was a simple gesture of charity.  It was also an important key for understanding this new pontificate.

The Holy Father went to Lampedusa to reawaken our consciences, which are too often numbed by one of the tragic consequences of sin: indifference.  Like the priest and Levite in the parable of the Good Samaritan we can too easily sidestep the real human suffering that we often encounter right under our nose.  “It’s none of my business,” we assure ourselves.  After repeatedly ignoring the troubling pangs of conscience that rightly disturb us, we find that conscience troubles us less and less.   We become deaf to the cries of human suffering and blind to its many manifestations.

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Twenty-five young men pursue path to priesthood

By Brianna Osborne

From Aug. 6 to Aug.9, the seminarians of the Archdiocese of Oklahoma City met at the Catholic Pastoral Center for fellowship, education and service before heading back to their respective seminaries for the school year. As the 25 young men prepared to return to the North American College in Rome, Italy, Saint Meinrad Seminary in Saint Meinrad, Ind., Saint John Vianney Seminary in Denver, Colo., and Conception Seminary in Conception, Mo., they took the time to become better acquainted with the archdiocese they are called to serve.

The archdiocese welcomes two new seminarians this year: Martin Parizek, from Saint John Nepomuk in Yukon, and William Banowsky, from Saint Thomas More in Norman.

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Desmantelando la globalización de la indiferencia

El mes pasado, antes de su histórico viaje a Río de Janeiro para el Día Mundial de la Juventud, el Papa Francisco hizo su primer viaje apostólico fuera de la península italiana al viajar a la pequeña isla de Lampedusa, en el Mar Mediterráneo. Él se inspiró al visitar este lugar tan apartado después de leer las noticias sobre los inmigrantes procedentes de África que habían muerto en el mar en busca de una vida mejor en Europa. Fue a Lampedusa para rezar y mostrar su preocupación y solidaridad con los que sufren y los olvidados que viven y mueren en los márgenes de la sociedad. Fue un simple gesto de caridad. Fue también una clave importante para la comprensión de este nuevo pontificado.

El Santo Padre se dirigió a Lampedusa para despertar nuestra conciencia, que con demasiada frecuencia se adormece por una de las trágicas consecuencias del pecado: la indiferencia. Al igual que el sacerdote y el levita de la parábola del buen samaritano podemos eludir fácilmente el sufrimiento humano real que a menudo nos encontramos justo debajo de nuestra nariz. "No es asunto mío", nos decimos. Después de ignorar repetidamente los preocupantes dolores de conciencia, que con razón nos molestan, nos encontramos con que la conciencia nos molesta menos y menos. Nos volvemos sordos a los gritos de sufrimiento humano y ciegos a sus múltiples manifestaciones.

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Summer rest and the Lord's Day

In the Gospel Jesus invited us to “Come away… and rest awhile” (Mk. 6:31). This is certainly a timely summertime theme when many of us acknowledge our need for rest and relaxation.  Whatever the rhythms of our lives, when school is out or harvest is complete, from time to time we need to refresh ourselves. We need time away from our ordinary work and daily concerns in order to restore our energies, to enjoy the beauties of creation, to spend time with family and friends, to remember our Creator.  The rhythm of a regular “sabbath” rest is very much a part of God’s plan for us and for our wellbeing: “The sabbath was made for man, not man for the sabbath” (Mk. 2:27).

Unfortunately the enjoyment of true leisure is practically a lost art in our culture.  Many of us are addicted to busyness and activity.   We find it difficult to simply relax.  Even during our vacations we often feel so compelled to stay connected with work or fill our days with so much travel and activity that we return even more weary and dissipated in spirit than before.

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Descanso en el verano y el Día del Señor

En el Evangelio, Jesús nos invita, "Vámonos aparte… y descansarán un poco." (Mk.6: 31) Este es sin duda un tema oportuno para el tiempo de verano cuando muchos de nosotros reconocemos nuestra necesidad de descanso y relajación. Sea cual sea el ritmo de nuestras vidas, cuando no hay escuela o se ha terminado la cosecha, de vez en cuando necesitamos refrescarnos. Necesitamos tiempo lejos de nuestro trabajo ordinario y las preocupaciones diarias con el fin de restablecer nuestras energías, para disfrutar de las bellezas de la creación, para pasar tiempo con la familia y amigos, para recordar a nuestro Creador. El ritmo regular del descanso sabático es una parte muy importante del plan de Dios para nosotros y para nuestro bienestar: " Y Jesús concluyó: "El sábado ha sido hecho para el hombre, y no el hombre para el sábado.". (Mc 2, 27)

Por desgracia, el disfrute del verdadero tiempo libre es prácticamente un arte perdido en nuestra cultura. Muchos de nosotros estamos adictos al ajetreo y actividad. Nos resulta difícil simplemente relajarnos. Incluso durante las vacaciones a menudo nos sentimos tan obligados a mantenernos conectados con el trabajo, o llenar nuestros días con tanto viaje y actividad que volvemos aún más cansados y desvanecidos en el espíritu que antes.

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National NFP Awareness Week: “Pro-woman, Pro-man, Pro-child”

Let’s face it; couples who embrace the practice of natural family planning (NFP) are countercultural. They are swimming against the tide. They bear witness to a value that has lost its luster in our society, the beauty and goodness of fertility. NFP couples recognize that fertility is neither a nuisance nor a curse, but a great blessing. It is not a disease to be treated and suppressed with chemicals, but a gift to be received with respect and reverence.

Contrary to both medical evidence and common sense, our federal government treats fertility as a disease. The Department of Health and Human Services (HHS) mandates that all government-approved contraceptives (including abortion-inducing drugs) be included among the “preventive services” in all health insurance plans. This policy decision is a betrayal; it manifests a profound bias against life and fertility. It is a sad irony that the widespread availability of chemical contraceptives coincides with a rising demand for infertility treatments among couples who are unable to conceive.

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Semana Nacional de Concientización sobre la Planificación Familiar Natural: "Pro-Mujer, Pro-Hombre, Pro-Niño"

Seamos realistas, las parejas que adoptan la práctica de la planificación familiar natural (PFN) son contraculturales. Ellos están nadando contra la corriente. Dan testimonio de un valor que ha perdido su brillo en nuestra sociedad, la belleza y la bondad de la fertilidad. Parejas PFN reconocen que la fertilidad no es ni una molestia ni una maldición, sino una bendición. No es una enfermedad a ser tratada y suprimida con productos químicos, sino un don que debe ser recibido con respeto y reverencia.

Contrario a la evidencia médica y el sentido común, nuestro gobierno federal trata a la fertilidad como una enfermedad. El Departamento Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en ingles) manda que todos los contraconceptivos aprobados por el gobierno (incluidos los medicamentos para inducir el aborto) se incluyan entre los "servicios preventivos" en todos los planes de seguro de salud. Esta decisión política es una traición; revela un profundo sesgo contra la vida y la fertilidad. Es una triste ironía que la amplia disponibilidad de contraconceptivos químicos coincide con una creciente demanda de tratamientos de infertilidad en las parejas que no pueden concebir.

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