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Desmantelando la globalización de la indiferencia

El mes pasado, antes de su histórico viaje a Río de Janeiro para el Día Mundial de la Juventud, el Papa Francisco hizo su primer viaje apostólico fuera de la península italiana al viajar a la pequeña isla de Lampedusa, en el Mar Mediterráneo. Él se inspiró al visitar este lugar tan apartado después de leer las noticias sobre los inmigrantes procedentes de África que habían muerto en el mar en busca de una vida mejor en Europa. Fue a Lampedusa para rezar y mostrar su preocupación y solidaridad con los que sufren y los olvidados que viven y mueren en los márgenes de la sociedad. Fue un simple gesto de caridad. Fue también una clave importante para la comprensión de este nuevo pontificado.

El Santo Padre se dirigió a Lampedusa para despertar nuestra conciencia, que con demasiada frecuencia se adormece por una de las trágicas consecuencias del pecado: la indiferencia. Al igual que el sacerdote y el levita de la parábola del buen samaritano podemos eludir fácilmente el sufrimiento humano real que a menudo nos encontramos justo debajo de nuestra nariz. "No es asunto mío", nos decimos. Después de ignorar repetidamente los preocupantes dolores de conciencia, que con razón nos molestan, nos encontramos con que la conciencia nos molesta menos y menos. Nos volvemos sordos a los gritos de sufrimiento humano y ciegos a sus múltiples manifestaciones.

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Summer rest and the Lord's Day

In the Gospel Jesus invited us to “Come away… and rest awhile” (Mk. 6:31). This is certainly a timely summertime theme when many of us acknowledge our need for rest and relaxation.  Whatever the rhythms of our lives, when school is out or harvest is complete, from time to time we need to refresh ourselves. We need time away from our ordinary work and daily concerns in order to restore our energies, to enjoy the beauties of creation, to spend time with family and friends, to remember our Creator.  The rhythm of a regular “sabbath” rest is very much a part of God’s plan for us and for our wellbeing: “The sabbath was made for man, not man for the sabbath” (Mk. 2:27).

Unfortunately the enjoyment of true leisure is practically a lost art in our culture.  Many of us are addicted to busyness and activity.   We find it difficult to simply relax.  Even during our vacations we often feel so compelled to stay connected with work or fill our days with so much travel and activity that we return even more weary and dissipated in spirit than before.

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Descanso en el verano y el Día del Señor

En el Evangelio, Jesús nos invita, "Vámonos aparte… y descansarán un poco." (Mk.6: 31) Este es sin duda un tema oportuno para el tiempo de verano cuando muchos de nosotros reconocemos nuestra necesidad de descanso y relajación. Sea cual sea el ritmo de nuestras vidas, cuando no hay escuela o se ha terminado la cosecha, de vez en cuando necesitamos refrescarnos. Necesitamos tiempo lejos de nuestro trabajo ordinario y las preocupaciones diarias con el fin de restablecer nuestras energías, para disfrutar de las bellezas de la creación, para pasar tiempo con la familia y amigos, para recordar a nuestro Creador. El ritmo regular del descanso sabático es una parte muy importante del plan de Dios para nosotros y para nuestro bienestar: " Y Jesús concluyó: "El sábado ha sido hecho para el hombre, y no el hombre para el sábado.". (Mc 2, 27)

Por desgracia, el disfrute del verdadero tiempo libre es prácticamente un arte perdido en nuestra cultura. Muchos de nosotros estamos adictos al ajetreo y actividad. Nos resulta difícil simplemente relajarnos. Incluso durante las vacaciones a menudo nos sentimos tan obligados a mantenernos conectados con el trabajo, o llenar nuestros días con tanto viaje y actividad que volvemos aún más cansados y desvanecidos en el espíritu que antes.

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National NFP Awareness Week: “Pro-woman, Pro-man, Pro-child”

Let’s face it; couples who embrace the practice of natural family planning (NFP) are countercultural. They are swimming against the tide. They bear witness to a value that has lost its luster in our society, the beauty and goodness of fertility. NFP couples recognize that fertility is neither a nuisance nor a curse, but a great blessing. It is not a disease to be treated and suppressed with chemicals, but a gift to be received with respect and reverence.

Contrary to both medical evidence and common sense, our federal government treats fertility as a disease. The Department of Health and Human Services (HHS) mandates that all government-approved contraceptives (including abortion-inducing drugs) be included among the “preventive services” in all health insurance plans. This policy decision is a betrayal; it manifests a profound bias against life and fertility. It is a sad irony that the widespread availability of chemical contraceptives coincides with a rising demand for infertility treatments among couples who are unable to conceive.

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Semana Nacional de Concientización sobre la Planificación Familiar Natural: "Pro-Mujer, Pro-Hombre, Pro-Niño"

Seamos realistas, las parejas que adoptan la práctica de la planificación familiar natural (PFN) son contraculturales. Ellos están nadando contra la corriente. Dan testimonio de un valor que ha perdido su brillo en nuestra sociedad, la belleza y la bondad de la fertilidad. Parejas PFN reconocen que la fertilidad no es ni una molestia ni una maldición, sino una bendición. No es una enfermedad a ser tratada y suprimida con productos químicos, sino un don que debe ser recibido con respeto y reverencia.

Contrario a la evidencia médica y el sentido común, nuestro gobierno federal trata a la fertilidad como una enfermedad. El Departamento Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en ingles) manda que todos los contraconceptivos aprobados por el gobierno (incluidos los medicamentos para inducir el aborto) se incluyan entre los "servicios preventivos" en todos los planes de seguro de salud. Esta decisión política es una traición; revela un profundo sesgo contra la vida y la fertilidad. Es una triste ironía que la amplia disponibilidad de contraconceptivos químicos coincide con una creciente demanda de tratamientos de infertilidad en las parejas que no pueden concebir.

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To serve and not to be served

Among the greatest joys I have as a bishop is the opportunity to ordain new priests.  There is a wonderful sense of fatherhood in ordaining men who will become the spiritual fathers to so many throughout a lifetime of priestly ministry.  These men join the ranks of a bishop’s closest and most cherished collaborators for service to the entire Church.

On Saturday, June 29, I ordained Father Brian Buettner a priest of Jesus Christ for service to the Archdiocese of Oklahoma City. We welcome him!  Ordinations are an occasion of tremendous joy and thanksgiving, not only for the new priest and his family, but for the whole Church.  Priestly ordination marks the beginning of a lifelong ministry of teaching, sanctifying and shepherding God’s people as an icon of Jesus Christ, who came not to be served but to serve.

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Servir y no ser servido

Entre las mayores alegrías que tengo como un obispo es la oportunidad de ordenar nuevos sacerdotes. Hay un gran sentido de la paternidad en la ordenación de los hombres que se convertirán en los padres espirituales de tantos a lo largo de toda una vida de ministerio sacerdotal. Estos hombres se unen a las filas de los colaboradores más cercanos y más queridos de un obispo para el servicio a toda la Iglesia.

El sábado 29 de junio ordené Padre Brian Buettner un sacerdote de Jesucristo para servir a la Arquidiócesis de Oklahoma City. ¡Le damos la bienvenida! Las ordenaciones son un motivo de gran alegría y de acción de gracias, no sólo para el nuevo sacerdote y su familia, sino para toda la Iglesia. La ordenación sacerdotal marca el comienzo de un ministerio permanente de enseñar, santificar y pastorear al pueblo de Dios como un icono de Jesucristo, que no vino a ser servido, sino a servir.

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Fortnight for Freedom II

“No provision in our Constitution ought to be dearer to man than that which protects the rights of conscience against the enterprises of the civil authority.”  (Thomas Jefferson, Letter to New London Methodist, 1809)

The news in recent months has been filled with alarming symptoms of the erosion of conscience rights and mounting threats to religious liberty under the direction or with the tacit approval of the highest levels of government.  Would the Founding Fathers of this great nation approve of these “enterprises of the civil authority?” As citizens and people of faith we ought to be concerned.  More than that, we ought to take action.  As believers, our first response is prayer.

Once again the U.S. bishops have called for the observance of a Fortnight for Freedom, a 14-day period of prayer, reflection and action to promote a greater appreciation of religious liberty in the period leading up to Independence Day.  In our own archdiocese, the Fortnight will begin with a Mass at 7 p.m., Friday, June 21, at the Cathedral of Our Lady of Perpetual Help. I invite everyone to join us as we focus on real threats to our first and fundamental freedom and pray for the preservation and protection of our God-given right to religious liberty that has been wisely enshrined in the First Amendment of the U.S. Constitution.

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Quincena por la Libertad

“Ninguna disposición de nuestra Constitución debería ser más valiosa para un hombre que aquella que protege los derechos de conciencia contra las empresas de la autoridad civil”. (Tomás Jefferson, Carta a la Iglesia Metodista de New London, 1809)

Las noticias en los últimos meses han estado llenas con síntomas alarmantes de la erosión de los derechos de conciencia y crecientes amenazas a la libertad religiosa bajo la dirección o con la aprobación tácita de los más altos niveles del gobierno. ¿Los padres fundadores de esta gran nación aprobarían estas "empresas de la autoridad civil?" Como ciudadanos y personas de fe debemos estar preocupados. Más que eso, tenemos que tomar medidas. Como creyentes, nuestra primera respuesta es la oración.

Una vez más, los obispos de Estados Unidos han pedido la celebración de una Quincena por la Libertad, un período de 14 días de oración, reflexión y acción para promover una mayor apreciación por la libertad religiosa en el período previo al Día de la Independencia. En nuestra Arquidiócesis, la Quincena comenzará con una Misa a las 7 pm, viernes, 21 de junio en la Catedral de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro. Invito a todos a unirse a nosotros ya que nos centramos en las amenazas reales a nuestra primera y fundamental libertad y oraremos por la preservación y protección de nuestro derecho dado por Dios a la libertad religiosa que ha sido sabiamente consagrada en la Primera Enmienda de la Constitución de los EE.UU..

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And Jesus still weeps

“And Jesus wept.” Those who have visited the Oklahoma City National Memorial commemorating the victims, survivors and rescuers from the Alfred P. Murrah Federal Building bombing will recognize this briefest of New Testament verses (Jn. 11:35). It is represented in the iconic sculpture across the street from the National Memorial on the grounds of Saint Joseph Old Cathedral where the former rectory stood prior to the blast.

“And Jesus wept.” Jesus’ response is a consoling reminder that during times of deep sorrow and grief God is with us. We do not suffer alone. He has made our sufferings his own.  He has tasted our tears. In becoming man, Jesus has fully embraced our humanity even suffering death with us and for us. Our suffering finds redemption and meaning in the mystery of the Cross and Resurrection, which bears within it the seed of unconquerable hope.

On May 19 and May 20, communities across central Oklahoma were ravaged by powerful and deadly tornadoes. At this writing, emergency responders, relief workers, counselors, chaplains, friends, neighbors and strangers are coming together to bring comfort and sustain hope where hope has been shaken. And Jesus still weeps. God is with us.

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