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"No Olviden a los Pobres"

Cuando se hizo evidente que sería elegido Papa en el cónclave de marzo un hermano cardenal le susurró en el oído al cardenal Bergoglio: "No te olvides de los pobres". Seis meses después del comienzo de su papado se ha vuelto muy claro que el Papa Francisco no tiene ninguna intención de pasar por alto estos pequeños hermanos y hermanas nuestros. Su preocupación especial por los pobres y marginados, ya se ha convertido en el sello distintivo de su pontificado.

Cada uno de nosotros debe tomar en serio la misma amonestación. La edición anterior del periódico Sooner Catholic destacó las numerosas obras de Caridades Católicas, ya que pone en marcha su Campaña Anual de 2013 con el tema : "¡Alabado sea el Señor, que levanta al pobre." Aunque hay muchas opciones para responder a los gritos de los pobres, las Caridades Católicas de la Arquidiócesis de Oklahoma City es el organismo oficial de la Iglesia católica que actúa en nuestro nombre para aliviar el sufrimiento y la pobreza en el centro y el oeste de Oklahoma. Como católicos de Oklahoma podemos estar muy orgullosos de su excelente servicio en el nombre de Cristo y de su Iglesia.

Como Caridades Católicas trabaja para extender la misericordia de Cristo a los que sufren en Oklahoma. CRS actúa en nuestro nombre para traer la compasión de Cristo hacia los que sufren en todo el mundo. CRS, es la agencia de ayuda humanitaria internacional oficial de la Iglesia Católica en los Estados Unidos. Lleva a cabo el compromiso de los Obispos de Estados Unidos, como pastores de la Iglesia para ayudar a los pobres y vulnerables en más de 91 países de todo el mundo. El año pasado CRS sirvió a más de 100 millones de habitantes. Tengo el privilegio de servir en su Consejo de Administración.

A principios de este mes que hice mi primera visita como miembro de una delegación de CRS  cuando viajamos a Ruanda. Todo lo que sabía de Ruanda era los horrores del genocidio de 1994 que cobró la vida de casi un millón de personas en el breve lapso de cuatro meses. Como muchos de ustedes hemos visto la película " Hotel Ruanda". A pesar de que es una parte muy importante de la historia dolorosa de ese país  no cuentan toda la historia. He sido profundamente afectado por todo lo que vimos y presenciamos durante esa visita.

CRS ha estado en Ruanda durante cincuenta años. Sus actividades han cambiado con las nuevas necesidades de una nación afligida por la pobreza, la enfermedad y la violencia. A principios de la participación de CRS allí la atención se había centrado en los programas de alimentación escolar a gran escala.

Más tarde, la atención se centró en el desarrollo de la pequeña empresa y la producción agrícola para ayudar a las personas a desarrollar las habilidades y capacidades para alimentarse. Cuando el VIH/SIDA se extendió por el continente africano CRS incremento sus actividades de apoyo a los servicios de terapia antirretroviral en las zonas rurales y a ayudar a las comunidades a cuidar de los huérfanos y niños vulnerables de las familias que viven con el SIDA. Los esfuerzos de prevención del SIDA continúan a través de abstinencia eficaz y de programas "ser fiel" en las escuelas y comunidades.

En las secuelas de la guerra y el genocidio de 1994 CRS comenzó una respuesta inmediata a las necesidades urgentes de una población que sufrió la violencia inimaginable y el trauma que ha dejado tan terribles heridas en el tejido social del país.

Hoy CRS en Ruanda está apoyando impresionantes programas de nutrición y agrícolas, el desarrollo de los ahorros y de las comunidades creativas de préstamos internos y programas de micro -finanzas que las iniciativas empresariales de pequeña escala de crianza y permiten a las personas a salir de la pobreza. Estas son sólo algunas de las iniciativas creativas y eficaces que están en curso.

La mayoría de los Ruandeses son católicos. Hemos sido testigos de una Iglesia vibrante pero aún luchando las consecuencias del genocidio. Las relaciones Iglesia/Estado son delicadas. Celebramos la misa diaria en varias parroquias y quedamos profundamente conmovidos por la hospitalidad y la alegría de estas comunidades. Durante nuestra visita nos reunimos con líderes de la Iglesia de Ruanda y el Nuncio Apostólico en Ruanda. CRS está trabajando en estrecha colaboración con la Iglesia local para ayudar a la Iglesia en Ruanda, en el desarrollo de su propia capacidad para apoyar sus necesidades e iniciativas pastorales. A través de sus alianzas con la Iglesia católica local, así como su colaboración con diversas organizaciones humanitarias y agencias gubernamentales, CRS está extendiendo el amor y la compasión de Cristo a miles de Ruandeses en el nombre de los católicos en los Estados Unidos.

Ruanda es un país pequeño, del tamaño de Maryland. Tiene una población de más de 12 millones de personas, y ¡su población es muy joven! Hay mucha pobreza, pero hay una gran esperanza. La magnitud de los desafíos que enfrenta el país es casi inimaginable. Pero CRS está salvando vidas todos los días. Se está afirmando la dignidad humana y el fomento de una verdadera esperanza en las personas que viven en medio de grandes dificultades y sufrimientos. Aunque CRS ha tenido recientemente sus críticos vocales, estoy muy orgulloso de servir a esta organización católica y para garantizar que siga siendo lo que ha sido durante setenta años, un abanderado de compromiso de la Iglesia católica para servir a los pobres con integridad y fidelidad a nuestras enseñanzas, principios y valores católicos.