Difundió la Buena Nueva de la Pascua con alegría

Dedicado a la pastoral universitaria como ningún otro

Por Pedro A. Moreno, O.P.
Director, Oficina del Ministerio Hispano

Crecer católico puede ser intimidante. Imagínense siempre comparando a uno con los santos o incluso con la Santísima Virgen María. Puede ser confuso cuando un niño oye a su abuela decirle "¡Ahora tienes que ser como Jesús!"

Los santos no están destinados a ser colocadas ante nosotros como metas poco realistas que debe ser alcanzadas de manera inmediata. Los miles de santos y beatos son ante todo ejemplos de que es posible vivir como discípulos y espejos de Cristo, y nos muestran las diferentes formas en que esto es posible.

El modelo de vida cristiana que tenemos hoy fue el segundo de cinco niños en una casa muy católica donde la abuela promovió la fe de manera impresionante. Sus cinco nietos se convirtieron en grandes ejemplos de vida católica gracias en gran parte a la abuelita.

De estos cinco nietos, un nieto se convirtió en sacerdote benedictino y más tarde abad de su comunidad. Una nieta se convirtió en monja carmelita de clausura. Otras dos nietas tuvieron hermosas familias católicas. Y luego, estaba Charlie.

Charlie era diferente. Niño enfermizo, postrado en cama durante muchos períodos de su vida, nadie estaba seguro de que iba ser de él. Le encantaba aprender, pero debido a sus problemas de salud no terminó la escuela secundaria con su grupo, y muchos años después, debido a los mismos problemas de salud, no terminó su título universitario.

Una cosa que se podría decir acerca de Charlie es que él era un devoto católico. Las hermanas de su escuela católica reconocieron esto concediéndole varias medallas para las calificaciones excepcionales en la clase de la religión. Los Padres Redentoristas de su parroquia vieron en él como un altarero muy devoto que disfrutaba de la liturgia.

La biografía del Vaticano para su beatificación dice...

“…conoció a las Hermanas de Notre Dame y cultivó una especial amistad con ellas durante toda su vida. Bajo la tutela de éstas y de los Padres Redentoristas, desarrolla su primera educación formal, humanística y religiosa; recibe a Cristo por vez primera en la Sagrada Eucaristía que marcaría un amor para siempre; se hace monaguillo y posiblemente siente el llamado inicial a una vida de entrega total a Cristo. Como monaguillo, empieza a degustar las riquezas de la fe a través de la sagrada liturgia de la Iglesia.”

Charlie trabajó en la universidad local en un simple trabajo de oficina ayudando a traducir documentos. Esto le dio la idea de traducir piezas de los muchos libros litúrgicos que estaba leyendo y compilarlos para una revista que él promovió llamada Liturgia y Cultura Cristiana. La mayor parte de su salario, y mucho de su tiempo, se invirtió en su publicación. Este laico estaba verdaderamente comprometido con Cristo y con la Iglesia toda su vida, especialmente a través de la liturgia.

Se unió con uno de los sacerdotes locales a un grupo de oración y estudio llamado Círculo de Liturgia y poco después, con la ayuda de otro sacerdote local, formó el Coro Te Deum Laudamus. El grupo de oración y estudio se extendió a la universidad y esto se convirtió en días de reflexión en la universidad centrados en el tema del año litúrgico. Dio especial énfasis al Misterio Pascual de Cristo.

Tenemos que tener en cuenta que su promoción de la liturgia y su renovación estaba sucediendo mucho antes del Concilio Vaticano II y su maravilloso documento "Sacrosanctum concillium".

Charlie amó y promovió la devoción a la Vigilia pascual. Su cita más repetida es "¡Vivimos para esta noche!" Toda su vida fue un ejemplo de la alegría Pascual. Vivió y promovió la alegría de Cristo resucitado y su enfermedad nunca se interpuso en el camino de su alegría Pascual, a pesar de que moriría de cáncer antes de cumplir sus 50 años.

El Catecismo Católico de los Estados Unidos para Adultos comienza el capítulo 17, La Eucaristía: Fuente y Cumbre de la Vida Cristiana, con la historia de su vida. Nació y vivió en los Estados Unidos; Puerto Rico para ser más exacto. Es el primer laico de la historia de los Estados Unidos en ser beatificado, y sólo el segundo en el hemisferio occidental.

Su nombre completo es Carlos Manuel Cecilio Rodríguez Santiago, pero nosotros lo llamamos Charlie.