¿Cuándo te vimos forastero, y te dimos la bienvenida?

Hospitalidad: Tercera obra de misericordia corporal

Por Pedro A. Moreno, O.P.
Director, Oficina del Ministerio Hispano

Me divierto mucho cuando busco los orígenes de palabras y me pongo a analizarlas. Esta es una gran oportunidad para analizar algunas palabras que actualmente forman parte de un dialogo nacional.

Una palabra griega para forastero es “xénos”. Una palabra griega para miedo es “phóbos”. Al unirlas tienes xenofobia, la aversión o miedo intenso o irracional a personas de otros países.

En cuanto al miedo me gustaría compartir uno de mis versos preferidos de las Escrituras:

“En el amor no hay lugar para el temor: al contrario, el amor perfecto elimina el temor, porque el temor supone un castigo, y el que teme no ha llegado a la plenitud del amor” (1 Jn 4, 18).

Una palabra griega para el amor es “philos”, amigo o alguien que queremos y amamos. Si se combina esto con la palabra griega para forastero obtienes, (¡Que suenen las trompetas!)  “philoxenos”, palabra griega para el amor al forastero o la práctica de la hospitalidad!

¡Me encanta jugar con palabras!

Cristo nos llama a amar y darle la bienvenida al extranjero entre nosotros. Tenemos un mandato bíblico para alejarnos de la xenofobia y, ¡avanzar hacia philoxenos, hospitalidad!

Las Sagradas Escrituras dan un paso más allá de ser hospitalario. La Biblia nos lleve a donde muchos no quieren ir cuando dice, “Practiquen la hospitalidad, sin quejarse” (1 P 4, 9). Esto también se aplica a los demás sinónimos para quejarse que existen.

Cristo practicó la hospitalidad con sus discípulos. Estamos llamados a seguir su ejemplo y practicar la hospitalidad con los forasteros entre nosotros. Como una nación cristiana estamos llamados a continuar nuestra tradición de la hospitalidad y si decidimos a no seguir este camino al menos ser lo suficientemente honestos como para dejar de llamar a nosotros mismos cristianos y dejar de referirnos a esta nación como una nación cristiana.

Cualquier debilitamiento de nuestra capacidad personal o nacional para recibir a los demás sería un trágico deterioro de nuestros valores y los valores centrales de nuestra nación.

Somos mejores cuando estamos profundamente comprometidos en el amor al forastero entre nosotros, haciendo eco de las palabras del poema épico de Emma Lazarus, "El Nuevo Coloso", “Dadme vuestros rendidos, vuestros pobres, vuestras masas hacinadas anhelando respirar en libertad”.

Somos peores cuando estamos bebiendo de la copa de la xenofobia, racismo, nacionalismo, misandria, misoginia, homofobia o simplemente un odio genérico.

La acogida del forastero, practicar la hospitalidad, no siempre es fácil, pero se enriquecen nuestras vidas, nuestras familias, nuestros pueblos, ciudades y naciones más allá de lo que nos lo podemos imaginar.

Cada acto individual de hospitalidad, acoger a una nueva persona o familia, está poniendo la tercera Obra Corporal de Misericordia en práctica, una oportunidad para el crecimiento continuo del Reino de Dios y el progreso de este país.

La acogida del forastero, el tratar a los demás seres humanos con hospitalidad, sienta las bases para que las relaciones crezcan y se desarrollen. Hospitalidad promueve verdadera comunión con Cristo.

La mejor cada persona tiene que ofrecer salga más fácilmente cuando la hospitalidad es el terreno común sobre el que caminamos, la hospitalidad también se puede traducir en "Mi casa es tu casa."

Por desgracia, lo contrario también es cierto. La falta de hospitalidad, e incluso el rechazo o la persecución, no sólo envía a muchos a las sombras de la sociedad sino que también nos priva de sus talentos y dones, nos empobreciendo así a todos y debilita el Cuerpo de Cristo.

La Iglesia se esfuerza por vivir los últimos versos del poema de Lázaro inspirados en los evangelios, una obra que nos habla de las obras de misericordia y que se pueden encontrar en una placa de bronce dentro de la sala de exposiciones en la Estatua de la Libertad.

“Enviadme a estos, los desamparados, sacudidos por las tempestades a mí, ¡Yo elevo mi faro al lado de la puerta dorada!”

Es en la práctica de la hospitalidad, el amor al forastero, que nosotros, como una nación verdaderamente podemos decir que somos una ¡Nación Bajo Dios!

Entonces... ¿Cuándo te vimos forastero, y te dimos la bienvenida?

El rey les respondió diciendo, " Les aseguro que cada vez que lo hicieron con el más pequeño de mis hermanos, lo hicieron conmigo."